Curso Microdosis Tehuantepec Nov. 2014

Algunos datos de plantas medicinales


México cuenta con alrededor de 22 mil especies de plantas vasculares, es decir, en términos sencillos y planos, plantas que tienen raíz, tallo, flores, etc. Sin embargo, sólo se ha explorado intensivamente el 15% del territorio nacional para tratar de catalogar la flora del país.

Se estima que en el mundo existen alrededor de 250 mil especies de plantas vasculares, por lo que en México existiría el 10% del total mundial.

De las poco más de 22 mil especies existentes, México tiene registradas 4,500 plantas como plantas medicinales, y a nivel mundial, ocupa el segundo lugar en esta materia sólo después de China (quien tiene alrededor de 5 mil registros). Esto sigue siendo muy ambiguo, porque apenas en los años noventa se tenían alrededor de 3 mil plantas medicinales registradas en México, así que seguramente en los próximos años este número se incrementará exponencialmente. En el libro “Plantas medicinales del Estado de Veracruz” publicado en 1979, dieron constancia de 500 plantas en sólo este estado, pero hicieron la mención que quedaban pendientes alrededor de 8 mil plantas que la gente les había referido uso medicinal.

Por otro lado, de las 4,500 plantas registradas como medicinales, sólo el 11% de ellas, es decir unas 500 plantas, han sido estudiadas ampliamente.

Tan sólo nosotros, que hacemos una monografía de plantas medicinales cada semana, llevamos 118 semanas haciéndolo, entonces a este ritmo, nos tomaría 4,500 semanas hacer las monografías de las plantas medicinales de México registradas, en pocas palabras, 93.75 años……….no creo vivir tanto.

En Europa se considera que el 50% de la población utiliza plantas medicinales, en México, debido al uso ancestral, se mantiene el uso en el 90% de las personas.

Algo que es impresionante y de verdad es difícil de comprender, es que cada planta medicinal tiene miles de sustancias, que actúan de distinta manera contra diversos padecimientos. Por ejemplo el Ajo común (Allium sativum), su uso principal es como un antibiótico de muy amplio espectro, pero también tiene más de 50 usos medicinales distintos como su acción contra la presión arterial, para reducir el colesterol, para el reumatismo, contra los coágulos, etc., etc.

Con los medicamentos alópatas no sucede así; generalmente tienen un uso o dos y ya; o te quita el dolor de cabeza o te detiene la diarrea; contienen cuando mucho cuatro ingredientes activos, casi siempre un sólo ingrediente, y de ninguna manera se comparan con las miles de sustancias activas de las plantas por lo que su uso es muy limitado.

Esto significaría, que las plantas son mucho más útiles, siempre y cuando, se conozcan sus usos medicinales. Pero sobre todo, esto significa que las medicinas están al alcance de todos, sólo nos faltaría conocer las plantas y como prepararlas. Y claro, lejos de la contaminación.

Hasta hace pocos años, de manera increíble, eran perseguidos todos los que usaban plantas medicinales; se les llamaba charlatanes, brujos, impostores, mentirosos, etc. El tiempo y la ciencia, han dado la razón al uso ancestral de plantas medicinales en nuestro país así como en diversos lugares del mundo. Poco a poco, se han ido incrementando los estudios de las plantas y se han verificado las propiedades medicinales que nuestros ancestros indígenas mencionaban. Es de destacar la labor de la Maestra Abigail Aguilar que trabaja en el herbario del IMSS, a quien mi abuelo tuvo el gusto de conocer y trabajar con ella para la identificación de diversas plantas.

Como en todo, el dinero es el dinero; ¿qué daño haría a la economía el que se utilizara el ajo y el tomillo como antibióticos de amplio espectro (por lo menos a la economía de los grandes laboratorios)?; ¿o qué en lugar de pepto bismol se utilizara la guayaba y la hierbabuena?; ¿o en lugar de la Buscapina, se utilizara el toloache?; ¿y si los niveles de azúcar se controlan comiendo nopales?; ¿qué pasaría si no se necesitaran recetas médicas, pues ya no habría que ir a la farmacia?; es prácticamente interminable la lista.

De manera maquinada y silenciosa, se ha ido desforestando gravemente al país y se han ido perdiendo especies de plantas medicinales que ni siquiera están catalogadas en las publicaciones oficiales. Recientes análisis estiman que en México se perdieron 29,765 km2 de bosque (superficie equivalente al estado de Guanajuato) de 1976 a 1993, mientras que de 1993 a 2000 se perdieron 54,306 km2 (superficie equivalente al estado de Campeche). Algo similar a lo que pasa con el agua, que se contamina a discreción para que tengas que comprar agua purificada.

Conviene entonces, ponernos a estudiar más, pero no como historiadores de plantas, sino de manera práctica y de aplicación inmediata……………..

1 comentario:

Gabriel Arroyo dijo...

Me encanto esta publicación, tal vez es difícil en nuestra época entender que existen plantas de uso medicinal, en mi experiencia las plantas medicinales han venido a sustituir mi botiquín. Y lo mas importante es que, lejos de tener episodios repetitivos de enfermedades, cada día disminuyen mas.